De vallei van de Lesse

De Belgische Ardennen – de “Vallei van de Lesse”

Na het vorig artikel over de vallei van de Semois rijden we nu door een andere vallei, die van de Lesse.

We stoppen in volgende mooie plekjes :

Han-sur-Lesse

Han-sur-Lesse ligt in het mooie Nationaal Park van Lesse en Lomme. Het stadje dankt zijn wereldberoemde “Grot van Han” aan de Lesse, die het bijzondere grottenstelsel in het kalksteenmassief heeft uitgesneden.

De vallei van de Lesse is het groene hart van de Ardennen met behalve grotten ook talloze kastelen.
Dat de streek ook bekend staat voor zijn bieren, kazen, likeuren en fijne vleeswaren is te merken in de plaatselijke restaurantjes.

Een bezoek aan de “Grotten van Han” en het wildpark is een aanrader. Met een safaritreintje rijdt men naar het enorme dierenpark (een belevenis voor alle kinderen maar ook voor volwassenen).

De reusachtige kalkgrot die de Lesse over een afstand van 15 km heeft uitgeslepen, is voor een vijfde deel te bezichtigen. Van het einde van de nieuwe steentijd tot en met de 18de eeuw diende grot als schuilplaats. In een zeer vochtige omgeving, waar de temperatuur 13°C bedraagt, bevinden zich reusachtige druipsteenformaties, die gemiddeld 4 à 5 cm per eeuw groeien zoals de 5m hoge stalagmiet van de Minaret.

Sinds 1856 wordt de grot geëxploiteerd. Sommige gangen zijn zwart geworden door de rook van de fakkels van de eerste bezoekers.
De ‘Salle des Mysterérieuses‘ heeft een betoverende en geheimzinnige karakter van een kristallen paleis behouden met zijn prachtige stalagmiet in de vorm van een tiara.

Er is ook de indrukwekkende ‘Salle d’ Armes’ (Wapenzaal)  met een diameter van 50 m, waar de Lesse doorheen stroomt

In de ‘Salle du Dôme’ (Koepelzaal) komen indrukwekkende afmetingen tot hun recht door middel van een speciaal verlichtingssysteem.

Ga na het bezoek aan de grotten zeker het wildpark bezoeken, met het safaritreintje.
In het prachtige domein van 250 ha leven de grote zoogdieren van de Ardeense bossen : herten, damherten, reeën, moeflons en wilde zwijnen.
In een open plek in het bos kan men ook de belangrijkste wilde dieren zien, die vroeger deze streek bevolkten : bizons, bruine beren, steenbokken, gemzen, wolven, tarpans (kleine paarden), oerossen (een uitgestorven soort die hier opnieuw tot leven werd gewekt via kruisingen) en het przewalskipaard, afkomstig uit de steppen.

Rochefort

Rochefort is een zeer levendig toeristenstadje dat gedomineerd wordt door ruïnes van een grafelijk kasteel.

De Lesse die door de beroemde grotten van Han loopt heeft er ook voor gezorgd dat Rochefort kan prat gaan op “zijn” grotten.  De grot is minder groot en heeft een wilder karakter dan die van Han.  Eenmaal binnen klinkt er muziek en dankzij een lichtspel ziet men verbazingwekkende chaotische vormen uit het donker opdoemen.

De grote zaal – de “Sabbatzaal” – is door haar afmetingen (65 bij 125m) de indrukwekkendste. Door middel van een verlichte luchtballon, die helemaal naar boven gaat, krijgt de bezoeker een indruk van de hoogte (85m).

Rochefort is een bruisende stad met een abdij waar trappist gebrouwen wordt. De Cistercienzers van de Strikte Observantie, zoals de trappisten eigenlijk heten, staan bekend om hun afzondering. Het is mogelijk om als gast een bezinningsperiode door te brengen binnen de muren van een abdij, maar doordringen in de persoonlijke levenssfeer van de monniken is vrijwel onmogelijk. Slechts een beperkt gedeelte van de kloostergebouwen staat open voor de gasten, de rest is verboden terrein. Ook de brouwerijen zijn niet voor het publiek toegankelijk.  Hoewel er al journalisten ontvangen zijn en de huidige abt en brouwer iets toegeeflijker lijken te zijn als het gaat om loskrijgen van informatie over het brouwen, blijven ook de bieren van Rochefort in zekere mate in mysterie gehuld.

Lavaux – Sainte-Anne

Hier staat een prachtig kasteel, omringd door een slotgracht, en met drie zware hoektorens uit de 15de eeuw, bolspitsen en een 14de eeuwse donjon. In het kasteel zelf zijn interessante musea zoals bv. het natuurmuseum (met opgezette dieren van de streek) – het leven van de kasteelheren – het landelijke leven …

Redu

Redu ligt eveneens in deze schitterende, heuvelachtige en bosrijke streek.  Het is een paradijs voor de liefhebbers van oude boeken. Ik dacht hier echt mijn hartje op te halen, maar jammer genoeg waren de Nederlandstalige boeken sterk in de minderheid! Toch heb ik genoten van die aparte sfeer!

Een 30-tal handelaars heeft zich hier gevestigd. Ze verkopen er oude boeken, strips, zeldzame drukken.

Het is er aangenaam verpozen op een terrasje en zowel in de zomer als in de winter stromen de bezoekers toe. Het dorp leeft in het teken van het boek!

Transinne

Transinne is een rustig dorp maar vlak bij de autoweg ligt “Euro Space Center”. Met de modernste audiovisuele snufjes maakt men het grote ruimteavontuur hier aanschouwelijk. Hier bevindt zich een Europees ruimtecentrum voor afstandsbediening en afstandsmeting van satellieten.

De meest recente audiovisuele technieken zijn aangewend om het grote ruimteavontuur aanschouwelijk te maken.

In het auditorium worden films vertoond over ruimtevluchten, in het planetarium wordt de geschiedenis van de astronomie en van de zwarte gaten voor de geest geroepen.

Verder kan men verschillende ruimteschepen en lanceerraketten bezichtigen, waaronder Ariane 4 en 5, die op ware grootte zijn gereconstrueerd.
Ten slotte kan de bezoeker zijn zenuwen op de proef stellen in de “Space Show” en zich op beweegbare stoelen laten meevoeren in een verschrikkelijke ruimtevaartslag.

In dit centrum kunnen jongeren tevens cursussen van enkele dagen komen volgen om meer over de ruimte te weten te komen.

Chevetogne

Wie dacht dat alleen aan de Loire mooie kastelen staan, is nog niet in Chevetogne geweest. Het uitgestrekte recreatiepark, dat deels uit een bos bestaat en om een kasteel en een aantal vijvers ligt, is uitgerust met uitstekende voorzieningen voor sportliefhebbers, vele attracties en wandelpaden.

Lessive

In een bosrijke omgeving staat het station “terrienne belge de télécommunications spatiales”  of  .. het “Belgisch grondstation voor télécommunicatie via satellieten”.
Niet toegankelijk voor het publiek

lees ook vorig deel van onze Ardennen :

De vallei van de Semois

en de volgende:

Ardennen en vallei van de Ourthe en Aisne

Ardennen en uiterste zuiden van België

Ardennen – jacht en wereldoorlog 2

Oostkantons en vallei van de Salm en Aisne


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s