Ieper, de Westhoek en Wereldoorlog 1

2903fbf4cc9f23e124a4d4fdf12c31a2.jpg

In de 13de eeuw was Ieper, naast Brugge en Gent een van de machtigste steden van Vlaanderen.

Wie Ieper bezoekt moet er bij stil blijven staan dat in de onmiddellijke omgeving tussen 1914 en 1918 een half miljoen jonge mensen sneuvelden: Belgen, Engelsen, Canadezen, Ieren, Fransen en Duitsers.

Na de fabelachtige rijkdom in de bloeitijd van de lakennijverheid wachtte de stad een wisselvallig lot.
Na de verschrikkelijke gevechten van de Eerste Wereldoorlog bleef er van Ieper slechts één grote puinhoop over.
Nergens staan er dus nog historische gebouwen in hun oorspronkelijke staat, wel prachtig geslaagde reconstructies.

999c6838f46b9a572fc823ee0590dd15dmVyd29l

Eerst een beetje geschiedenis (in ‘kort) :

Ieper is gesticht in de 10de eeuw. In de 14de eeuw, tijdens de 100-jarige oorlog, sluit Ieper een verbond met Engeland, dat de wol levert voor de lakenindustrie. Dit heeft tot gevolg dat de Koning van Frankrijk wraak neemt . Het is het begin van het economisch verval van de stad. Ieper maakt moeilijke tijden door.

1d18c59d33149e93443c87bf4d1ab535bG9vcGdy3eebaed369eb3ae36a90f310fc33638cc29sZGFh

Omdat Ieper een strategische ligging heeft, wordt het vele keren belegerd en veroverd.
Reeds in de Middeleeuwen werd de stad voorzien van een verdedigingswal + tien poorten. De Rijselsepoort is hiervan nog een overblijfsel.

In de 14de – 15de eeuw maakte Ieper net als andere Vlaamse steden een periode van verval door. De 17de en 18de eeuw veranderden het aanzicht van de stad. Tijdens de Franse bezetting (1678-1684) bouwde Vauban nieuwe versterkingen. Het grootste deel werd in de 19de eeuw gesloopt. Het patrimonium  kwam vooral na de godsdienstoorlogen binnen de stadsmuren tot stand. Maar Ieper lag tijdens de Eerste wereldoorlog op 5 km van de frontlijn en het werd compleet verwoest.
Alle bestaande gebouwen dateren van na 1918.

Bezienswaardigheden

Op de Grote Markt staat de reusachtige “Lakenhalle”.  De oorspronkelijke Lakenhalle werd opgetrokken tussen 1260 en 1304, toen de stad het hoogtepunt van haar macht beleefde.
De 125 m lange voorgevel vertoont een doorlopende gaanderij en is bekroond  met een prachtige, vierkante “belforttoren” van 80 m hoogte.
Boven op de spits zweven 8 vergulde adelaars en een ‘alles dominerende draak’, het symbool van de gemeentelijke vrijheden. De beiaard van het belfort bevat 49 klokken.

In de Halle werd vroeger het laken opgeslagen en gekeurd vooraleer het vertrok naar alles treken van Europa.  De stad had toen 40.000 inwoners en er stonden 1.500 weefgetouwen voor het verwerken van Engelse wol.

Zoals eerder vermeld werd de lakenhal verwoest en bleven er in 1918 alleen brokstukken over. De wederopbouw nam 30 jaar in beslag, maar als resultaat volgde dan een kopie die volstrekt identiek was aan het origineel!

4b730bb369f87ad369fde0ffbf74a3c2aWVwZXIge2d52448d36918c575fa79d88647ba66amFhYWFh

Tegen de Oostmuur staat het 32m lange renaissancegebouw  “Nieuwerck”.
De bovenverdieping biedt onderdak aan “Museum Flanders Fields”.
Dit museum neemt de bezoeker mee naar de het Ieper en de Westhoek van 1914-1918. Via interactieve kiosken en audiovisuele evocaties wordt het beklijvende verhaal van de oorlog gedaan.

En er zoveel meer te zien en te beleven in Ieper – lees ook meer over de dagelijkse ceremonie ter herdenking van de gesneuvelden van WO I – The Last Post’

… lees verder, HIER


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s