Caïro : Citadel en de moskee van Mohammed Ali

We rijden door de verkeerschaos naar Islamitisch Caïro.

660d4a565667c23b63ac5231693174c1_1404662

De Citadel

d94a3d680207ad09a65e4dccfd9cae87_1404662

Onze eerste stop is bij ‘de Citadel’, het hoogste punt van Caïro. De Citadel is een grote bezienswaardigheid in Islamitisch Caïro. Het is een opvallend onderdeel van Caïro’s skyline : een eeuwenoud bolwerk, bekroond met de dunne minaretten van de grote moskee van Mohammed Ali.

644c12c9cc3a271d4a2367dc1978e7f5_1404662

De bouw van het fort werd in 1176 gebouwd door Salah al-Din  – ook bekend als Saladin, de ridderlijke vijand van de kruisvaarders. Hij gebruikte daarvoor de afgevallen stenen van de piramiden.

In de tijd van Saladin tot de tijd van Mohamed Ali speelde de citadel een grote  rol als vesting bij de verdediging van de stad en als residentie van de machthebbers.

caa67296f8410521c2591f805e2462d7_1404663

Tot de 19de eeuw verbleven de Egyptische vorsten er, die haar telkens weer uitbreidden. Daarna was ze een tijdje legerkazerne en gevangenis, om uiteindelijk in 1983 haar poorten voor het publiek te openen. De citadel omvat drie moskeeën, waaronder die van Mohammed-Ali, die als symbool van Caïro wordt beschouwd.

77ded82f82bc40dd287dac1a7934b33f_1404663

f81c0a012fc10f5722af20db16d55f59_1404663

De Citadel en de Moskee van Mohammed Ali werden jarenlang gesloten als militair domein en gevangenis. Een brand in de jaren ’70 richtte veel schade aan, en de regering trok buitenlandse adviseurs voor een restauratieplan aan. De geschatte kosten waren echter zo hoog, dat men de adviseurs ontsloeg en met behulp van duizenden studenten en vrijwilligers het herstel in eigen handen nam. de uiteindelijk uitgevoerde restauraties zijn iet alle bijzonder subtiel. De eerste fase, waarbij de door albast bedekte muren en gewelven werden schoongemaakt, was in 1983 voltooid, waarna president Moebarak het bouwwerk voor het publiek heropende.

6db2a73e1a9a7657e25093a0152c5309_1404663

blikvanger van de Citadel is de moskee van ‘Mohammed Ali’.

Moskee van Mohammed Ali

Caïro telt meer dan 500 moskeeën, en wordt daarom ook vaak de stad met de duizend minaretten genoemd. Deze Moskee, met haar grote koepels en 80 meter hoge minaretten beheerst de skyline van Cairo.

“Mohammed Ali  werd geboren in 1769 in Kavala (Macedonië) en werd door de Ottomaans-Turkse familie naar Egypte gestuurd. Hij overleed in Egypte in augustus 1849. Hij is de grondlegger van het moderne Egypte.”

34eb496b97d9c31506f313e3a3f72190_1404670

foto genomen van Wikipedia.

Binnen de Citadel staat de grote Mohammed Ali Moskee.

fae575630ad463875b064317b574ca79_1404668

De kalief Mohammed Ali gaf opdracht om in het zuidelijke deel van de Citadel een moskee te bouwen (1824 – 1849). De vader van het moderne Egypte, liet zelfs de vroegere paleizen in het zuidelijke gedeelte van de Citadel afbreken om plaats te maken voor de moskee die zijn naam zou gaan dragen.

Hij wou een gebedsplaats naar het voorbeeld van de Blauwe Moskee in Istanbul. De moskee werd ontworpen door de Griekse architect Yusuf Bushnaq. De moskee is helemaal overdekt met albast en wordt ook de Albasten Moskee genoemd. Acht jaar na de dood van Mohammed Ali  in 1849 werd ze door Said Pasja voltooid. Ze is ongetwijfeld een van de rijkste van de 500 moskeeën in Caïro. De bronzen hoofddeur is rijk bewerkt met ronde en veelhoekige ornamenten.

Samen met Tari, onze persoonlijke gids – die heel duidelijke uitleg geeft, gaan we een kijkje nemen.

We komen binnen op de vierkante binnenplaats met zuilengang. De hoge overdekte galerijen worden gedragen door zuilen met een versierd kapiteel en voetstuk.

5d750a505b1647acc671a2e7b7450047_1404668

79117350f3aee023e23e8fc93747b1c9_1404670

In het midden staat een achthoekige barokke fontein – met een kleurig baldakijn en fraaie marmeren ornamenten. Deze fontein dient voor de rituele de wassingen van gezicht, handen en voeten. Men moet immers zuiver voor Allah verschijnen.  Orthodoxe moslims gaan zelfs eerst nog naar het toilet, voor ze zich wassen en in de moskee gaan bidden.

a63294d5a982812758be1fcb6e070d1c_1404670

Op de binnenplaats valt de enorme klok in rococostijl onmiddellijk op. Tari vertelt (net als Ata deed in Luxor) over het geschenk van de Franse Koning Louis-Philippe (1846). Hij schonk dit in ruil voor de obelisk van Ramses II (vroeger aan de ingang van de Luxor tempel en nu op de Place de la Concorde in Parijs)

d1a2385c8655a3b21d11cc052124f5ac_1404668

Maar de klok heeft nooit gewerkt.  Of zou de ‘Pasja’ die dit kostbare geschenk gekregen heeft, niet geweten hebben waar de klepel hing?

Tara wijst ons ook op de twee prachtige, slanke potloodminaretten van 85 m hoog. Dit zijn de hoogste minaretten van gans Egypte.

d2c920bb4d2426d3eeac23cc70140736_1404668

Alvorens naar binnen te gaan, doen we op de schoenen uit. Anderen laten een vilten doekje over de schoenen binden.

Bij het binnentreden ontrolt zich een oosters sprookje voor onze ogen. De vloer is belegd met 85 tapijten, die samen ruim 5000 m² vloer bedekken. In de grote ruimte zijn muren en zuilen zijn bekleed met zachtkleurig marmer, vooral met albast.

00e83260c608edb288fdccf8e16aa14e_1404668

De binnenzaal is indrukwekkend mooi door de mooie versiering van de koepel. De hoge, in Byzantijnse stijl uitgevoerde, koepeldaken zijn mooi donkerblauw en –groen beschilderd.

f0551dd93fc6690ce5fdf03d6743b22d_1404668

Rond de koepels versieren 169 gekleurde vensters het geheel. Aan de vier hoeken van de koepel staan de namen van vier opvolgers van de profeet Mohamed: Abu bakr, Omar, Uthman en Ali.

5117b86dea9e47615d3ef82dc58f8765_1404669

In het midden van de moskee hangt een gigantische grote, ronde, ijzeren kroonluchter. Er hangen honderden kelkvormige glazen lampen aan ijzeren kettingen. De luchter is uniek qua gewicht (2,5 ton). Dit is eveneens een geschenk van Frankrijk.

4c2005ef0f45ed1b365f58960f255042_1404669

Binnen de zaal bevinden zich twee minbars (preekgestoelten), iets wat uniek is. De meest in het oog vallende preekstoel is die van Mohamed Ali. Deze prachtige houten, groengeschilderd en met bladgoud versierde minbar is de grootste en de oudste en werd door Mohamed Ali gebouwd.

7cb18c720e9be5d1aedd96047954991c_1404669

587175e71ba9808f9a710fcf028803fe_1404669

a4e359c14f6fa8facfa370a13719039c_1404669

De albasten preekstoel (minbar), gemaakt in opdracht van koning Faroek werd in 1939 binnenin de moskee gebracht. Hij zou die geschonken hebben omdat de oude zodanig geplaatst was, dat de sprekers slecht verstaanbaar waren.

0649be3a69b32cd09b2d23329d34015c_1404669

3f4b53a7056c30d99ead23ae87b1db69_1404669

Naast de minbar bevindt zich de mihrab (gebedsnis). Deze is met goud versierd en duidt de richting (Mekka) aan om te bidden.

Rechts van de ingang bevindt zich het graf van de stichter, een hoog praalgraf van opengewerkt marmer. De tombe van Mohammed Ali ligt in een zijruimte achter een verguld hekwerk.

f3532d179fb05b10b05737493f802b9e_1404669

b4c06c26be85f149693c749436bb79bd_1404669

Mohamed Ali in zijn albasten mausoleum

Het is echt een voorrecht om met z’n tweetjes te zijn, met Tari. We kunnen vragen stellen zoveel we willen, ze is er alleen voor ons en het verloopt zo gemoedelijk!

We krijgen ook ruim de tijd om foto’s te nemen of te filmen en ze wijst ons op heel veel mooie dingen.

Na het bezoek aan deze moskee wandelen we over het grote plein van de Citadel naar de ringmuur.

d9e941439cff729436082b77cb6bc9fc_1404669

Hier hebben we een fantastisch uitzicht over de wereldstad Caïro.

38f57130bb8a9aa28d1495618e03d9e7_1404669

Boven de grijze, groezelige huizenzee steekt hier en daar een minaret omhoog, afgewisseld met een koepel van een moskee, en hoge torengebouwen van hotels, kantoren en woonflats.

999f469eae242701e7b68599e8223884_1404669

De witte gebouwen zijn eerder ‘nieuw’ – de grijze gebouwen zijn al heel oud.

fff8bbb326f6bd788522dc27e8b387b2_1404669

We horen het lawaai van beneden. Het lijkt net een ‘toeterend gekkenhuis’.

91b5780018d95835a486b261d62e037f_1404670

De smog ligt als een deken over de stad.

VERVOLG

vorig deel gemist .. klik HIER

lezen vanaf  DEEL 1


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s